Kentucky Needs State-Backed Problem Gambling Fund, Advocates Say

Kentucky Problem Gambling

Pendukung Perjudian yang Bertanggung Jawab bertemu dengan anggota parlemen Kentucky di Frankfort minggu lalu dan mendesak mereka untuk menyediakan dana publik untuk program perawatan kecanduan dan masalah perjudian dan inisiatif kesadaran.

Perjudian Masalah Kentucky
Perjudian Masalah KentuckySenator negara bagian Kentucky Donald Douglas (tengah) berbicara selama dengar pendapat legislatif pada hari Kamis di Frankfort mengenai masalah perjudian dan layanan kecanduan. Pendukung permainan yang bertanggung jawab menyerukan program negara bagian dengan dana khusus untuk meningkatkan kesadaran akan masalah perjudian, tetapi Douglas dan anggota parlemen lainnya tidak yakin itu diperlukan. (Gambar: Komisi Penelitian Legislatif Kentucky/YouTube)

Mike Stone, direktur eksekutif untuk Kentucky Council on Problem Gambling (KYCPG), mengatakan kepada anggota Interim Joint Committee on Licensing, Occupations, and Administrative Regulations pada hari Kamis bahwa penelitian menunjukkan hingga 64.000 orang Kentuckian kecanduan judi, sementara 165.000 lainnya menunjukkan masalah perilaku perjudian.

Dan jumlahnya terus bertambah, katanya. Daftar telepon Gamblers Anonymous (GA) di Lexington bertambah dua kali lipat selama dua tahun terakhir, dan panggilan serta SMS ke hotline 1-800-GAMBLER juga menunjukkan peningkatan yang signifikan.

Kenaikan itu juga datang karena jumlah mesin balap kuda bersejarah (HHR) seperti slot telah meningkat secara substansial di negara bagian. Ada 5.569 mesin HHR yang dimainkan di Kentucky pada bulan Juni, dengan ratusan lainnya telah online sejak itu. Itu hampir dua kali lipat dari 2.829 mesin yang melacak yang dioperasikan pada Juni 2019.

Sementara Kentucky sering dikaitkan dengan pacuan kuda, bentuk perjudian legal lainnya lazim di seluruh negara bagian. Stone menunjukkan kepada komite peta bingo amal dan pengecer lotere dengan titik-titik yang menghiasi semua bagian negara bagian. Dia dan pendukung lainnya juga mencatat peningkatan di seluruh negara bagian mesin keterampilan yang tidak diatur, yang mereka anggap sebagai perjudian.

Stone juga menunjukkan dua peta lain yang mengungkapkan lokasi dari tujuh penasihat perjudian bersertifikat yang aktif dan sejumlah kecil pertemuan GA reguler yang berlangsung di Kentucky dan negara bagian sekitarnya. Di Kentucky, peta GA menunjukkan sebagian besar pertemuan terjadi di dalam “Segitiga Emas” negara bagian, pusat populasi Louisville, Lexington, dan Kentucky Utara.

Lebih dari Perawatan yang Dibutuhkan

Sebagian besar pertanyaan dan komentar anggota parlemen berkaitan dengan memberikan perawatan untuk penjudi bermasalah dan kecanduan. Namun, Stone meminta mereka untuk melihat gambaran yang lebih besar.

Aspek pencegahan dan kesadaran dari masalah ini mungkin lebih penting karena masyarakat kita bergerak menuju legitimasi dan penerimaan perjudian sebagai bagian dari budaya kita, ”kata Stone. “Kita perlu memiliki program yang mendidik dan membuat orang sadar akan potensinya, dan itu juga sebagian besar dari uang yang kita bicarakan akan digunakan.”

KYCPG memperkirakan bahwa program perjudian bermasalah dan kecanduan akan membutuhkan sekitar $1,4 juta pada tahun pertama operasinya dan hingga $3,7 juta pada tahun kelimanya. Dewan telah meminta legislatif negara bagian untuk mengalokasikan dana dari pendapatan pajak yang diterima dari operasi game untuk membayar layanan perawatan dan kampanye kesadaran dan pencegahan publik.

Dengan dana semacam itu, kurang dari 1% dari uang yang diterima negara dari sumber permainan, program kesadaran perjudian masalah Kentucky kemungkinan akan dapat membuat kampanye bertarget yang meningkatkan kesadaran tentang bagaimana segmen populasi tertentu rentan menjadi pecandu atau mengembangkan masalah lain. Inisiatif serupa di Ohio telah menciptakan kampanye yang ditujukan untuk mahasiswa, manula, dan kelompok lain.

KYCPG mengelola layanan 1-800-GAMBLER di Kentucky bersama dengan RiverValley Behavioral Health, pusat kesehatan mental komunitas regional di Western Kentucky. Stone mengatakan dewan memiliki anggaran tahunan sekitar $80.000, dengan operator game mencakup sekitar $50.000 dari itu.

Stone mengatakan bahwa Lotere Kentucky membayar beberapa papan reklame layanan publik dan iklan yang terkait dengan perjudian bermasalah dan bahwa arena pacuan kuda juga menggunakan papan nama dan mempublikasikan iklan dalam program balap mereka mengenai masalah tersebut.

Tanggal Diskusi Kembali Hampir 20 Tahun

Pembahasan masalah dana perjudian bukanlah hal baru di Kentucky. Stone mengingat sebuah studi tahun 2003 yang diminta oleh legislatif untuk menyelidiki masalah ini. Resolusi yang menyerukan studi itu diusulkan oleh Rep. CB Embry negara bagian saat itu. Embry, secara kebetulan, meninggal Kamis setelah lama menderita kanker dan hanya beberapa hari setelah dia secara resmi mengundurkan diri sebagai senator negara bagian.

Sesi terakhir ini House Licensing, Occupations, and Administrative Regulations Chair Adam Koenig (R-Erlanger) mengajukan House Bill 609, yang meminta untuk mengalokasikan $225 juta yang diterima negara dari penyelesaian PokerStars untuk mendanai program perjudian bermasalah. Itu akhirnya diubah menjadi $75 juta, dan meskipun sangat meloloskan DPR, itu tidak mendapatkan suara di Senat sebelum sesi berakhir pada bulan April.

“Uang itu sekarang ada di dana umum, dan saya yakin telah dianggarkan dan sedang dalam perjalanan untuk dibelanjakan,” kata Koenig, yang kehilangan kursinya dalam pemilihan pendahuluan Mei. “Jadi, Anda harus menemukan metode yang berbeda ke depan, tetapi saya akan menantang anggota komite ini tahun depan untuk menemukan cara untuk mewujudkannya.”

Koenig juga mencatat bahwa House Bill 607, yang paling terkenal karena menetapkan kerusakan sen di arena pacuan kuda, juga mengharuskan trek untuk membuat daftar pengecualian diri untuk panti balap kuda bersejarah mereka.

Anggota Parlemen Menyatakan Kekhawatirannya

Senat Partai Republik di komite bersama mengatakan Kamis bahwa mereka memahami ada masalah dan kebutuhan. Namun, mereka tidak yakin mendedikasikan pendapatan adalah cara untuk mengatasinya.

Senator Negara Bagian Donald Douglas (R-Nicholasville) mengatakan fokusnya harus pada universitas negeri untuk menghasilkan lebih banyak konselor dan terapis bersertifikat, terutama karena perguruan tinggi menawarkan program gelar yang, tambahnya, tidak mengarah pada pekerjaan yang terkait dengan mereka.

Saya pikir kita perlu mulai memanfaatkan beberapa fasilitas yang sudah kita miliki daripada menciptakan aliran pendanaan baru, ”kata Douglas. “Saya pikir pembayar pajak kita di Persemakmuran mungkin mulai sedikit lelah karena harus membayar banyak hal yang mungkin tidak benar-benar mereka ikuti.”

Namun, seorang konselor semi-pensiunan mengatakan kepada anggota parlemen bahwa dibutuhkan lebih dari sekadar menghasilkan terapis baru, terutama karena peluang untuk berjudi telah meningkat secara eksponensial dalam beberapa tahun terakhir.

“Kami telah belajar sebagai profesional selama bertahun-tahun bahwa kami tidak dapat melakukan ini sendiri,” kata Curtis Barrett, Ph. D. “Itu terlalu besar untuk profesi. Ini membutuhkan kesadaran publik dan tindakan publik dan pendanaan publik.”

Posting Kentucky Membutuhkan Dana Perjudian Masalah yang Didukung Negara, Advocates Say muncul pertama kali di Casino.org.

Author: David Stewart